Michael Matthews (Team BikeExchange-Jayco) ha estat aquest dilluns 21 de març el guanyador de la primera etapa de Volta Ciclista a Catalunya 2022, disputada en un recorregut de 171,2 quilòmetres amb sortida i arribada a Sant Feliu de Guíxols. D’aquesta manera, el ciclista australià es converteix en el primer líder de l’edició 101 de la cursa catalana en un escenari ben conegut en la seva trajectòria.

La Volta a Catalunya arrancava la seva edició 2022 estrenant Sant Feliu de Guíxols com a localitat d’inici, a una etapa amb tres ports puntuables que prometia un escenari molt obert. La jornada ha començat amb lleugera pluja i un inici nerviós que ha fet que l’escapada no es consolidés fins a superar el primer port puntuable de la jornada, l’Alt de Santa Pellaia (3a categoria) en el quilòmetre 25,8 d’etapa, coronat en solitari pel neerlandès resident a Olot, Alex Molenaar (Burgos-BH).

Posteriorment, s’ha consolidat una primera escapada formada per Carlos Canal i Antonio Jesús Soto (Euskaltel-Euskadi), Raúl García Pierna (Equipo Kern Pharma), Jetse Bol (Burgos-BH), Jonathan Caicedo (EF Education-Easypost) i Marco Brenner (Team DSM). El grup agafat uns dos minuts, però el fort vent de l’Empordà ha accelerat el ritme del pilot, que s’ha arribat a tallar formant un grup capdavanter de 25 ciclistes. Diversos equips importants com Movistar Team, Arkéa-Samsic o UAE Team Emirates han col·laborat en la persecució, i poc després del pas de la cursa  l’Alt de la Ganga (3a categoria) ja s’ha neutralitzat l’escapada.

Caicedo (EF Education-Easypost), finalment vencedor del premi al ciclista més combatiu de la jornada, ha insistit al capdavant de la cursa i ha format un nou grup d’escapats gràcies al qual el noruec Jonas Iversy Hvideberg (Team DSM) ha pogut acabar l’etapa com a líder de la classificació de la muntanya després de coronar en primer lloc l’Alt de Romanyà (3a categoria), a només 23,3 quilòmetres per la línia de meta, igual que ha fet als esprints intermedis de Sant Feliu de Guíxols i Calonge i Calonge i Sant Antoni.

Res podia evitar un final en un potent esprint en pujada als carrers de Sant Feliu de Guíxols, ni tan sols una acceleració del campió olímpic Richard Carapaz (INEOS Grenadiers) en l’últim quilòmetre. En la mateixa arribada que el va veure guanyar en l’última visita a Sant Feliu l’any 2019, Michael Matthews ha fet valer la seva potència i ha alçat els braços per davant del campió europeu Sonny Colbrelli (Bahrain-Victorious) i del francès Quentin Pacher (Groupama-FDJ). Colbrelli ha protagonitzat l’ensurt de la jornada caient inconscient un cop creuada la meta. L’italià ha estat atès per l’assistència mèdica i ha recuperat l’estabilitat, per posteriorment ser traslladat a l’Hospital Universitari de Girona per tal de realitzar noves proves.

Aquest dimarts, la Volta a Catalunya continuarà amb una segona etapa de grans novetats. Serà una jornada de 202,4 quilòmetres entre L’Escala, una seu inèdita en les etapes de la Volta, i Perpinyà, que torna al recorregut de la cursa catalana 67 anys després de la seva darrera presència, l’any 1955. Els homes ràpids poden tenir una nova oportunitat de lluitar la victòria, amb Michael Matthews defensant el seu liderat.